Par Patrick Géraud
SI LA POLLUTION, LE STRESS et le reste vous déboussolent, partez donc retrouver le Nord dans un pays où les rennes sont rois.

 

Dés votre arrivée en Laponie, au-delà de la ligne du cercle polaire arctique, vous vous sentirez tout de suite animé d’une humeur boréale. Une soudaine sensation, que certains ressentent et d’autres pas. Un phénomène magnétique, pareil à ces magiques et fulgurantes aurores, qui illuminera vos soirées en famille ou entre amis. Tout s’y prête. La nature est grandiose et l’enneigement est garanti dans cet immense hiver pour les fondus de ski, de luge et de glisse en tout genre. C’est le moment d’enfiler votre polaire et, emmitouflé de curiosité et de plusieurs épaisseurs de vêtements, de partir taquiner le Grand Nord.

La ville de Romaniemi est connue pour être à portée d’une course en traîneau du village du Père Noël. C’est là, exactement là, que vous franchirez la longitude du cercle polaire. Quel que soit votre âge, vous pourrez vérifier si ce vieil homme à barbe blanche existe bel et bien. Vous le verrez ainsi se faire prendre en photo, répondre à son volumineux courrier et préparer des jouets par milliers pour vos petits souliers. C’est ici que vous apercevrez, dans le ciel de Noël, un magnifique attelage de rennes prendre son élan.

Continuez plus au nord, et choisissez votre défi : nuit dans un hôtel de glace, moto-neige, randonnée, raquettes ou skis, apéritif dans un Ice-bar ou le sport national : le sauna et les bains dans un jacuzzi en plein air ? Tous les hôtels et chalets sont équipés pour vivre cette spécialité finlandaise. L’idée : se dévêtir dans une pièce qui ressemble à si méprendre à un salon cossu avec du feu dans l’âtre. Mais ici, pas question de garder son manteau comme la cheminée. C’est nu, ou presque pour les plus timides, qu’il faut rejoindre un jacuzzi posé sur la neige comme une marmite en ébullition. Le nez dans les étoiles, on écoute les bulles caressantes glouglouter à la surface de l’eau. Ensuite, c’est toujours du bonheur, on se roule dans la neige comme des gosses et l’on oublie le temps.

Mais il y a plus fort encore, et pas seulement pour les plus givrés. La station d’Ylläs vous attend avec ses sept monts, ses 61 pistes de ski et la remontée mécanique la plus sexy, la plus hot aussi… Le premier sauna en télécabine au monde vient d’être inauguré. Une cabine en pin vous transporte jusqu’au sommet à 718 mètres. À l’arrivée, une bonne roulade dans la neige, un petit verre à l’open bar privatif pour ceux qui ont réservé cette expérience hors du commun, et c’est reparti pour un tour de chauffe. Bienvenue au pays de la «sauna mania»!

Les chiffres qui comptent

La Finlande compte 5,3 millions d’habitants et 1,8 million de saunas. Ce qui donne approximativement un sauna par foyer de trois personnes. 5,2 millions de téléphones portables, histoire de rappeler que Nokia est une marque finlandaise.

Un seul Père Noël, l’unique, le vrai qui reçoit chaque année 700 000 lettres.
Et plus de 200 000 rennes, sans doute pour distribuer les cadeaux et acheminer le courrier qui part de son bureau de poste avec le cachet officiel du cercle polaire arctique. Un cachet considéré comme un véritable objet de collection.

Weva+

Se renseigner

Office du tourisme de Finlande. Tél, 01 58 56 53 00. www.visitfinland.com

Y aller

La compagnie SAS, propose un vol saisonnier direct entre Paris et Kittilä, du 19 décembre 2009 au 27 mars 2010.
Le samedi à l’aller comme au retour. Paris CDG1 16h00 – Kittilä 20h30, et retour de Kittilä à 12h50 – Paris CDG1 15h20. À partir de 354 € TTC, A/R.
Pour Helsinki : vol journalier à partir de 218 € TTC, A/R.
Au départ d’Helsinki, la compagnie Blue 1, dessert de nombreuses destinations en finlande dont : Ylläs et Rovaniemi : 69 € aller simple.
SAS : Réservations : 0 825 325 335.

La compagnie Finnair propose 5 vols par jour au départ de Paris CDG vers Helsinki, aller-retour à partir de 274€ TTC.
Dans le grand Nord : Rovaniemi, Ivalo, Kittila, et Kuusamo sont desservies tous les jours au départ d’Helsinki.
Réservation :  www.finnair.fr ou  0821 025 111 (0,11€/min).

Séjourner

• Comptoir des pays Scandinaves
8 jours / 7 nuits . De 1060 € à 1500 € par personne. Inclus, le transport aérien A/R, les transferts, 7 nuits à l’hôtel Ylläs Saaga en demi-pension. L’accès quotidien à la piscine et au sauna. Tél. :  08 92 239 339. www.comptoir.fr

• Grand Nord Grand Large
Un séjour multi-activités, spécial famille, traîneau à chiens, moto-neige, initiation à la pêche blanche etc, 8 jours à partir de : 1990 € (aérien inclus), Tél.  01 40 460 514. www.gngl.com

• Nortours
7 nuits à Kittilä, vol A/R inclus, base chambre double avec douche, ou chalet avec sauna selon l’option choisie, à de 1130 € la 1⁄2 pension (hors boissons). L’assurance assistance rapatriement offerte par Nortours. Tél. 01 49 240 597. www.nortours.fr

• Scanditours
Pour un court séjour dans un hôtel 4* à Rovaneimi, sur vol spécial au départ de Paris. 4 jours / 3 nuits, à partir de 690 € Ttc. Inclus : les transferts aéroport/hôtel/aéroport. Le séjour en demi-pension, petits déjeuners finlandais et dîners. Tél. 01 55 878 205. www.scanditours.fr

Si vous passez par Helsinki
•  L’hôtel Klaus K. Moderne et confortable, situé en plein centre, idéal pour découvrir la capitale. www.klauskhotel.com

Visiter

• À Rovaniemi
– L’Arktikum qui présente le mode de vie, la culture et l’histoire du Grand Nord. C’est à la fois le musée provincial de Laponie, un centre des sciences de l’arctique et une attraction architecturale avec sa belle structure de verre. www.arktikum.fi/fr
– Le Village du Père Noël 
Situé à 8 km de Rovaniemi. www.santaclausvillage.info

• À Ylläs (Chaud/Froid)
– Allez tester, avec une bande de potes, le premier sauna en télécabine au monde. Forfait sauna en altitude, avec accès privatisé au sauna principal en haut de la montagne de Ylläs (jusqu’à 12 personnes) et au sauna en télécabine (4 personnes à la fois) pour 2 heures minimum : 1 500 € pour un groupe (12 personnes maximum – soit 125€ par personne !)

–  Visitez et dormez au Lainio Snow Village situé  près d’Ylläs.
Imaginez un petit village entièrement fait de neige et de glace, reconstruit chaque année au début de l’hiver. Couvrant une superficie d’environ 20 000 m2, le village de neige se compose d’un restaurant et d’un Ice-bar. Il dispose d’un hôtel de glace avec 20 chambres et 5 suites, une galerie d’art ainsi qu’un accès direct à un espace chauffé (unique à l’intérieur d’un hôtel de glace) comprenant un sauna, une douche, un petit salon pour se détendre autour d’une cheminée. Une chapelle, pour ceux qui veulent se marier. De nombreuses activités sont également proposées. www.snowvillage.fi

Guides de voyage

Laponie, éd. Le Petit Futé, 16 €.
Finlande, éd. Le guide du Routard, 12,90 €
Finlande, éd. Gallimard, 27,90 €.