Par Jean-Paul COMBE – Photos Gil Giuglio – CRDT Auvergne (P. Soissons – J. Mondiete – L. Olivier – M. Delaguilhaumie – J. Damase – D. Frobert- J-M. Peyral), J. Aronny
ALEXANDRE VIALATTE, AUTEUR AUVERGNAT À L’HUMOUR FROID VOIR GLACIAL et totalement dérisoire, fut un des maîtres à penser de Pierre Desproges. « L’Auvergne, écrit-il, produit des fromages, des ministres et des volcans ». Oublions les ministres et partons en balade.

LesPuys de Dôme, de Sancy, Mary, la Banne d’Ordanche, sont les sites lesplus foulés par les randonneurs. Objets de curiosité, buts depromenades, sujets d’étude pour les scientifiques, ces espaces naturelset sauvages – entre landes et bois, allées de hêtres, hameaux etlieux-dits perdus – Dans ce paysage montagnard aux larges espaces,point de roches abruptes à escalader, ici, tout est douceur, rondeur,du velours, les dômes ou bords des cônes des volcans s’atteignent aubout d’une petite marche familiale. Des ronds, des bosses, des félures… tels sont les volcans assoupis au milieu des genêts et des prairiesfleuries.

À eux seuls les volcans savent raconter l’histoire del’Auvergne. Ou plutôt les histoires de cette terre : celle de sa géologie, de son art, de son architecture, de ses hommes, de ses richesses, de ses misères…
Au Nord du Parc des volcans ce sont les monts Dôme. Soit quatre- vingt jeunes volcans, âgés de quelque 10.000ans, surgis entre le val de Sioule et la plaine de la Limagne. À leurs pieds, les villes portes : Clermont-Ferrand, Issoire, Saint- Flour,Aurillac, Mauriac.

 » En pleine gueule « 

Vedette incontestée, le Puy de Dôme domine cette chaîne mais aussi la ville de Clermont-Ferrand, capitale de région. Il a donné son nom au département, les Gaulois ont installé leur dieu Lug ici, les Romainsont bâti là leur temple de Mercure. C’est au sommet de ce puy que Blaise Pascal a fait ses expériences sur la pesanteur, qu’Alluard a construit le premier observatoire météorologique en 1876. Et en 1956 l’ORTF a planté son antenne sur le dôme. Pour les clermontois, les puydômois, c’est un logo, un symbole, un signal.  » Que l’on vienne de Brive ou de Paris, répétait Fernand Raynaud à l’envi, on le prenait en pleine gueule. Il signifiait que l’on était enfin chez nous  »

À cent kilomètres à la ronde, le Puy de Dôme est un GPS pour les pilotes qui naviguent à vue. C’est encore un baromètre très fiable. On sait que la pluie n’est pas loin s’il est coiffé d’un chapeau. Il est l’un des sites de plein air les plus visités en France.
On y accède à pied par le chemin des muletiers, en bus (navette régulière), on le survole ou on le contourne en avion ou en hélicoptère.

En chaîne

Au centre ce sont les monts Dore. Une série de volcans plus anciens remodelés par l’érosion et les glaciations. Le Sancy accueille sur ses pentes les deux principales stations de ski, le Mont-Dore et Super Besse. Un peu plus loin au sud, voici les monts du Cantal, dont les multiples coulées se sont répandues jusqu’à soixante-dix kilomètres alentour. Le puy Mary domine ce massif vieux de vingt millions d’années. Douze splendides vallées glaciaires rayonnent autour de ce sommet. Entre les deux massifs, les plateaux du Cézallier grandioses et austères. Et à l’ouest, l’Artense qui s’étalesur trois départements (Puy de Dôme, Cantal, Corrèze). C’est un plateau granitique aux allures de steppes où alternent forêts, lacs et prairies.

100 % nature

Le vert partage l’espace auvergnat avec le noir. Les alpages, les pâturages, les prairies, les forêts de résineux sont de véritables paradis pour les vacances de pleine nature. Ce terroir généreux se parcourt à pied, à cheval, voire en véhicule tout terrain. La biodiversité y accompagne le promeneur qui, avec un bon sens de l’observation et un peu de chance, va découvrir une faune et une flore d’exception. On peut apercevoir ici le milan royal ou l’apollo narverne, papillon des hautes terres auvergnates. Avec un peu de patience, vous approcherez des plantes rares comme la ligulaire de Sibérie, souvenir des anciennes glaciations ou bien le lys martagon, aux pétales rose intense. Cartes IGN et topos guides, vous guideront dans ce périple. En revanche, pas besoin de GPS pour trouver une bonne auberge, il y en a un peu partout. Et ce n’est pas le plus mauvais moment de la rando.

Mais n’attendez pas trop pour votre balade au pays des volcans… La prochaine éruption est prévue dans 6000 ans, au plus tôt !

Planète Volcan

La grande histoire des volcans se raconte à Vulcania, près de Clermont-Ferrand. Le centre européen du vulcanisme invite le visiteur à vivre les plus grandes colères de la terre : éruption d’un volcan en activité, séisme et tsunamis en direct, jaillissement d’un geyser àplus de 20 mètres, clapotis du magma en fusion, coulée de lave, passage de tornade et cyclône, jusqu’à la rencontre avec un dragon … virtuel. De quoi imaginer les catastrophes engendrées par le réveil des quatre-vingt volcans voisins éteints ou endormis. Sensations garanties.

Terre de légende

Commeles vierges fières, l’Auvergne ne se donne qu’à ceux qui la mérite. Cette terre de légende dévoile lentement ses richesses quand elle ne les cache pas. On retrouve un peu partout la trace de cette pierre volcanique, appelée ici  » pierre de Volvic « . Aussi noire que les boulets de charbon vendus jadis à Paris par les  » Bougnats  » venus y faire fortune, cette pierre est utilisée pour la construction des maisons trapues, les burons, les statues de vierges, les croix des chemins, et aussi les bordures des trottoirs parisiens et les fontaines de la place de la Concorde. La cathédrale de Clermont-Ferrand bâtie par Viollet-le-Duc est noire comme toutes les merveilleuses églises romanes de la province : Notre-Dame du Port à Clermont-Ferrand, Saint-Austremoine à Issoire, les églises d’Ocival de Saint-Saturnin, la cathédrale du Puy en Velay ou l’abbaye de la Chaise Dieu.

Weva+

Y aller

Route
A 71 Paris- Clermont – Ferrand- Saint –Flour
Prévoir 3 heures Paris Clermont (péage à péage), une heure de plus
pour Saint- Flour
ou ex Nationale 7, via Moulins, plus court en distance, c’est gratuit mais un peu plus long.

Rail
Huit trains directs pour Clermont- Ferrand au départ de la gare de Lyon . ( de 3h 15 à 3h 45 selon les horaires)
www.voyages-sncf.com
Tel :36 35

Aérien

Air France
Paris Clermont et retour
2 à 3 vols au départ de Roissy CDG
3 à 5 vols d’Orly Ouest
Renseignements réservations :
0820 820 820
www.airfrance.fr

L’Auvergne vue d’en haut, au départ de l’aéroport de Clermont- Ferrand

En avion léger (4 places) avec l’Aéroclub d’Auvergne
Prix de la location de l’appareil pour trois personnes, même tarif pour 1, 2 ou 3 personnes. Le pilote s’occupe de l’organisation et donne toutes les informations techniques sur vol et les sites survolés.
On peut établir soit même son itinéraire ou opter pour un circuit classique :
• Sancy+lacs+ chaîne des puys une heure 204€, soit 68 € par personne sur une base de trois .
• Lac Chambon.+chaîne des Puys 45 minutes 153€ , soit 51 € par personne sur une base de trois.
• Chaîne des puys 35 minutes 119 € soit 40 € par personne sur une base de trois.
www.aeroclubauvergne.fr.fm
Tel : 04 73 92 00 56

En montgolfière avec France Mongolfiéres
www.france-montgolfieres.com

En hélicoptère
Chaîne des puys (20 minutes 99 €, lacs et Sancy 40 minutes 250€ par personne)
Héli- gastro : 250 € par personne déjeuner inclus
Tel : 04 73 44 55 13
www.heli-air-service.fr

Se renseigner

Comité régional de développement touristique de l’Auvergne
Tel : 04 73 29 49 49

Parc des Volcans d’Auvergne :
Tel : 04 73 65 64 00
www.parc-volcans-auvergne .com

A visiter

Vulcania
Le centre européen du volcanisme est situé sur la commune de Saint Ours les Roches à 15 km de Clermont Ferrand.
Tel 04 73 19 70 70

Maison de la pierre

A Volvic, capitale de la pierre noire : la maison de la pierre a réutilisé une carrière désaffectée pour raconter le cheminement de la lave, de la carrière à la sculpture.

Exposition
Pour découvrir Alluard , physicien auvergnat , bâtisseur du premier observatoire mètéo au sommet du Puy de Dôme et voir l’exposition « Si la mesure m’était comptée » au musée Lecoq à Clermont- Ferrand.
Tel : 04 73 91 93 78

Séjour clés en main

Séjour à la carte à partir de cinq personnes ( Thématique, culturel ,gastronomique, rando …) avec ou sans guide , ou séjours prêts en brochure. Chamina, tour opérator auvergnat.
www.chamina-voyages.com
Tel : 04 73 900 500

Grandes tables

Emmanuel Hodencq
Place du marché Saint Pierre Clermont Ferrand tel 04 73 31 23 23
JC Leclerc
12 rue saint Adjutor Clermont- Ferrand 04 73 36 46 30

Restaurants

Brasserie Bath 
place du marché Saint Pierre Clermont-Ferrand tel 04 73 31 23 22
Amphitryon Capucine
50 rue Fongiève Clermont Ferrand tel 04 73 31 38 39
L’Oustagou
1, rue Terrail , Clermont Ferrand,tel 04 73 90 72 38
Bernard Andrieux
route de la baraque, Durtol 04 73 1925 04
La Bergerie de Sarpoil 
Saint Germain l’Herm , tel 04 73 71 02 54
Hostellerie du Beffroy 
Besse en Chandesse tel 04 73 79 50 08
Le Relais
1 avenue de la gare, Issoire, tel 04 7389 16 61
Auberge des montagnes
Pailherols tel 04 71 47 57 01
Aux genêts d’or
Mandailles tel 04 71 47 96 45

Hébergements de charme

Château de Codignat 
Lezoux, tel 04 73 68 43 03
Hostellerie Saint Martin 
Pérignat lès Sarliève tel 04 73 79 81 01
Château des Varillettes
Saint Flour 04 71 60 45 05

Guides

Guide du Routard Auvergne–Limousin
Guide Bleu Auvergne
Guide vert Michelin Auvergne

A lire

La soupe à la fourchette de Jean Anglade
La vallée d’Emeraude d’Antonin Malroux
Contes et Saveurs d’Auvergne d’Andrè Bouyssou
Gaspard des montagnes d’Henri Pourrat
L’auvergne absolue d’Alexandre Vialatte