Les Cornouailles côté mer

Des petits ports encaissés aux jardins tropicaux ou aux landes sauvages, des légendes celtiques aux réalisations audacieuses de quelques illuminés : les côtes de Cornouailles jouent les contrastes dans une ambiance «so british» et revigorante.


Le roi Arthur  a-t-il seulement  existé ? C’est la question qu’on se pose en gravissant l’étroit sentier qui mène au promontoire cerné par la mer, jusqu’aux ruines du château de Tintagel, sur la côte nord où serait né le souverain. Pas de réponse nous dit-on, les historiens ont depuis longtemps donné leur langue au chat… Le château, lui, date du XIIème siècle et son nom signifie «forteresse au passage d’entrée étroit». Deux corps de bâtiments haut perchés sont reliés par une langue de terre étroite d’où il était possible de contrôler toute la côte septentrionale des Cornouailles. Regarder vers le bas donne le vertige. Un léger crachin et le vent qui souffle par rafales apportent leur note de tourmente à ce paysage romantique à souhait. Pas facile la grimpette : la légende se mérite.  Elle court d’ailleurs toujours et la reine Guenièvre, épouse d’Arthur, Lancelot du Lac, Merlin, les chevaliers de la Table ronde resteront donc à l’état virtuel et enchanteur.

Changement d’univers à Saint Austell, sur la côte sud à l’arrivée à l’Eden Project : 5 immenses dômes blancs à structure géodésique se dressent comme de gigantesques bulles de plastique au creux d’une ancienne carrière de kaolin.  Une scène de science-fiction pour les plus grandes serres du monde.

A l’intérieur du «Biome tropical», transpiration assurée dans les forêts équatoriales de Malaisie, d’Amérique du sud et d’Afrique de l’Ouest reconstituées. Sous le «Biome Méditerranéen», bienvenue dans les paysages arides d’Afrique du Sud et de Californie… Un univers au service de l’éducation du public et du développement durable, conçu de plus dans un but non lucratif. Chapeau !
w15.part.8135.jpgEn suivant la côte sud jusqu’à Porthcurno, les falaises de Logan Rock abritent un étonnant théâtre à la grecque creusé dans le roc dont les gradins en plein air plongent sur la mer en guise de décor. C’est le Minnack Theater, l’œuvre obstinée d’une américaine, Rowena Cade, qui mit 50 ans, truelle en main, à cimenter son projet. Pendant le spectacle, Shakespeare de préférence, on peut apporter son vin et… sa couverture.

De retour vers Plymouth, dans le petit port de Saint Mawes, les régates mêlent leurs voiles silencieuses dans la baie ouverte au large. Sur la plage, quelques baigneurs ne craignent pas l’eau froide ! Pour nous, ce sera plutôt une promenade le long de la digue où s’alignent les maisons chaulées, dans la lumière du soir.

Puis le charmant hôtel Tresanton, enfoui dans les fleurs,  pour un très fin dîner de poissons et de crustacés face à la mer. Et un sommeil bercé par le clapotis des vagues… rêvant peut-être au roi Arthur.  Catherine Gary  – Photos Jérôme Aronny

Halte romantique à Saint Just in Roseland


Pas facile à dénicher au fond de son vallon ce petit cimetière en pente et son église fortifiée du 13ème siècle.
Ne ratez surtout pas la route étroite qui descend vers la crique à la sortie de Saint Mawes : vous aurez la divine surprise de vous retrouver dans l’un des plus charmants endroits secrets de la côte ouest.  Le sentier serpente à travers les dalles antiques, ornées de croix celtiques, dans une exubérance de palmiers, fuchsias, hortensias, rhododendrons et azalées dignes des tropiques. C’est magique, mystérieux, mystique ! Pour animer le tout, un ruisseau coule vers la mer où se reflète, à marée haute, la tour gothique…

PRATIQUE

S’informer
Office de Tourisme de Grande-Bretagne. www.visitbritain.fr

Y aller en bateau
L’Armorique
 fait la liaison Roscoff-Plymouth.
Aller : départ 15h, arrivée 20h. Retour : départ 22h, arrivée 8h.
Brittany Ferries, compagnie maritime française. 473 voitures, couchettes et sièges inclinables, restauration, boutiques, cinéma…
Informations et réservations au 0 825 828 828, 
www.brittany-ferries.fr

Bon plan

Le Grand Tour des Cornouailles. Circuit voiture en liberté 6 jours/5 nuits à partir de 325€. Tous les joyaux des côtes Sud et Ouest.
Tour opérateur Brittany Ferries au 0 825 828 828, www.brittany-ferries.fr

Séjourner

Kitley House Hotel
Un superbe manoir situé dans un vaste domaine en bordure de la rivière Yeal.
Yealmpton, Plymouth
Tél. : (+44)01752 881555 www.kitleyhousehotel.com

Hôtel Tresanton


L’un des must des Cornouailles. 29 chambres avec vue sur mer. Excellent restaurant.
Tél. (+44)01326 270 055.
www.tresanton.com

Guide

Angleterre, encyclopédie du voyage, Gallimard

J’ai testé la Grèce en crise

C’est le genre de service que tout être humain normalement constitué rêve de rendre… L’Office de tourisme de Grèce me demande en effet de montrer aux lecteurs de Weva que la crise n’a pas d’impact négatif sur le tourisme. Très bien. Allons voir sur place. Direction Athènes par le vol Aegan 611.

Première impression : les Athéniens sont souriants, sympas, comme s’ils s’étaient donnés le mot : « malgré nos déboires, on va leur montrer qu’on sait accueillir, nous ! ». Pas de doute : ce sont bien eux qui ont inventé la philosophie…

Le quartier Plaka, avec ses petites ruelles, permet de prendre le pouls de la capitale grecque. Je m’y arrête un instant – enfin deux bonnes heures… – me rafraîchissant d’un délicieux café frappé, la boisson nationale (après l’Ouzo…). Il est temps de me plonger dans la mythologie grecque au musée de l’Acropole, flambant neuf, qui abrite des bas-reliefs, statues et céramiques allant de la Préhistoire à l’antiquité tardive. Le Parthénon, évidemment, les Propylées ou encore le théâtre de Dionysos.

La culture, ça creuse. Une adresse que l’on m’a vivement recommandée : le restaurant Omikron, au Nord d’Athènes, tenu par Dina Nikolaou, la « star » hellénique des fourneaux. Extraordinaire : le cadre, un jardin fleuri tendance zen ; la cuisine, grecque revisitée, tout en saveurs et subtilité, comme ces pâtes à l’encre de sèche. Inoubliable !

PRATIQUE

Se renseigner
Office national hellénique du tourisme à Paris. 3 avenue de l’Opéra, 75001 Paris Tél. 01 42 60 65 75
www.grece.infotourisme.com

Y aller
Aegan Airlines
, vol Paris-Athènes A/R à partir de 207 €

Dormir
Hôtel Metropolitan 385 Syngrou Avenue | Paleo Faliro, Athènes à partir de 135 €/nuit

Se restaurer
Restaurant Omikron, 1 Drosou Str & Angelis Str, Kifisia 

L’Egypte autrement

Si, pour toi, l’Egypte, « c’est trop cool avec ses méga super clubs all inclusive et la croisière sur le Nil top géniale où on a dragué deux petites Allemandes », alors ce voyage n’est pas pour toi ! C’est exactement le contraire que propose Club Aventure : découvrir le pays autrement, profondément, intelligemment, en compagnie d’Abdherrahmane et Nour, deux hôtes Egyptiens. Une immersion totale de huit jours à pied, à vélo, à dos d’âne, en charrette ou en felouque au pays des pharaons

Club Aventure
699 € par personne vol inclus quelle que soit la date de départ.
Voyage organisé à partir de cinq personnes et limité à dix personnes.
Tél. 0 826 88 20 80   www.clubaventure.fr 

Le bonheur est dans le Gers

La Ferme de Marie Barrailh, c’est une chambre d’hôtes qui vous accueille d’emblée au pays du bien-être et du bien-manger (ici c’est le triangle d’or du foie gras gersois) : une vaste maison de maître en briques de terre crue avec patio pour quatre chambres immenses (40 à 50 m2, vive l’espace !) douillettes et raffinées. Sans oublier la table d’hôtes qui fait honneur à la cuisine du Sud-Ouest. Un petit Armagnac, une garbure ou une croustade gasconne, un massage californien (à quand la version à la graisse d’oie ?) et c’est le bonheur assuré, la sérénité retrouvée… Le pied, quoi.

Séjour bien-être 3j/2n 380 € pour 2 en demi-pension avec massage et produits de soin.
Tél. 05 62 65 36 48 – www.lafermedemariebarrailh.fr. 

Sur les traces de Colette…

« Le vrai gourmet est celui qui se délecte d’une tartine de beurre comme d’un homard grillé, si le beurre est fin et le pain bien pétri… », disait Colette. Une philosophie de vie à partager le temps d’un séjour « vie de château », en Corrèze, dans l’une des 27 chambres raffinées de la demeure de Colette en Limousin, un hôtel 4* où vécut l’écrivain.
Séjour «vie de château» dans la demeure de Colette en Limousin, hôtel ****.
2 nuits + demi-pension 170 €
Réservation : Loisirs Accueil Corrèze
Tél. 05 55 29 98 70
www.vacances-en-correze.net