Par Patrick Géraud – Photos Jérôme Aronny
DE BORMES-LES-MIMOSAS JUSQU’AUX HAUTEURS DE GRASSE, la route vagabonde sur 130 km. De quoi faire de belles balades entre des milliers de petits soleils que dessinent les Mimosas en fleurs. De virages en villages, il suffit de suivre les courbes alanguies de la Méditerranée.

L’hiver n’a pas eu le temps de confisquer le soleil de la Riviera et déjà les mimosas fleuris annoncent le printemps. De janvier à  fin mars, les parfums de ces mini-soleils courent le long des chemins et sur le bord des routes, puis serpentent dans les rues et ruelles des villages. Les mimosas envahissent les jardins, colorent les collines et signent d’or, massifs et forêts.
Voici Bormes-les-Mimosas, point de départ de cette escapade, qui profite de son microclimat pour apprivoiser 700 espèces végétales rares. Vous pourrez vous perdre dans ses venelles, vous retrouver sur ses placettes, faire bonne chère dans de jolies maisons de belle tenue, sans oublier de visiter la pépinière de Gérard Cavatore et ses 180 variétés de mimosa.
Pour rejoindre Le Rayol-Canadel, la route emprunte la côte du Lavandou, au cours de laquelle une halte s’impose au Jardin des Méditerranées parsemant plusieurs hectares de jardins et paysages du monde. Au kilomètre 42, Sainte-Maxime s’étire dans le golfe de Saint-Tropez le long d’une promenade bordée de pins parasols. Continuez en longeant le littoral jusqu’à Saint-Raphaël et, au petit matin, allez flâner sur le vieux port à la rencontre des marins qui rentrent d’une pêche nocturne. Profitez des plages de sable fin avant de reprendre la route qui ondule entre les roches rouges du massif de l’Esterel couvert d’or et le bleu méditerranéen.
Après Mandelieu-La Napoule, vous quitterez la Corniche d’Or pour découvrir la plus grande forêt de mimosa d’Europe. Auparavant, prenez le temps de visiter le château de La Napoule et ses “Jardins Remarquables” qui s’épanouissent en terrasses surplombants les flots. Puis, la route délaissera les proches embruns pour parcourir les collines du massif du Tanneron coiffé de jaune d’or. Au village de Tanneron, à la limite des Alpes Maritimes, Les “Mimotistes” vous invitent à visiter leurs serres où poussent les jeunes plants et les chambres où ils font fleurir le mimosa encore vert, “les forceries”.
Avant de gagner Grasse, la route rejoint la légende à Pégomas où, venant d’Australie, le mimosa s’est implanté là, il y a bien longtemps. La ville de Grasse, au kilomètre 130, est célèbre dans le monde entier pour son rôle majeur dans l’industrie du parfum. Au terme de cette belle balade, aux notes fleuries, que vous pouvez effectuer aussi en toutes saisons, les principales maisons de parfum (Fragonard, Galimard ou Moulinard) vous proposent des ateliers de création pour réaliser un parfum unique dont vous serez l’inventeur !

Le mimosa : histoire et mode d’emploi

Le mimosa est arrivé d’Australie aux alentours de 1850. Très vite il devient l’un des emblèmes populaires de la Côte d’Azur en hiver. En botanique, il fait partie du genre « Acacia » et appartient à la famille des “ Mimosées”. Il en existe environ 1200 espèces différentes. Aujourd’hui, de janvier à mars, huit millions de bouquets sont envoyés dans le monde entier. Les plus grandes marques de la parfumerie utilisent le mimosa dans leurs flagrances les plus célèbres. Pour en savoir plus : un livre du spécialiste Gérard Cavatore éditions Edisud) et La Petite anthologie du Mimosa de Franck Ricordel (éd. Equinoxe).

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Se renseigner
En téléphonant aux comités du tourisme, de nombreuses propositions vous seront offertes pour composer et agrémenter votre séjour en toutes saisons.
Comité régional du tourisme Riviera Côte d’Azur : 04 93 37 78 78. www.guideriviera.com
Comité départemental du tourisme du Var : 04 91 56 47 15. www.tourismevar.com

Y aller
En avion
Avec Air France au départ de Paris, 25 vols quotidiens pour Nice, à partir de 110 € TTC aller-retour ou sur Toulon : 6 vols quotidiens à partir de 140€ TTC aller-retour. Tél. : 36 54. www.airfrance.fr
En train
Avec le TGV, plusieurs liaisons quotidiennes : Paris/Saint-Raphaël ou Paris/Nice. www.voyages-sncf.com

L’idée
La route du mimosa en 2cv : 48h de location d’une 2cv, 2 nuits en chambre d’hôte avec petit-déjeuner, 230 € par personne (sur la base de 2 pers.). Validité du 9 janvier au 15 mars. Tél. : 04 94 55 22 00. Et location de 2cv sur la Côte toute l’année avec Escapadeuche, www.escapadeuche.com

Cuisiner
Près de Grasse, à Tourrettes sur Loup.
Si la cuisine des fleurs est pour vous un mystère, le chef Yves Terrillon vous ouvre les portes de son atelier de cuisine et vous dévoile ses secrets pour réaliser des recettes originales comme, par exemple, la confection d’un dessert à base de mimosa !
L’Atelier de la Cuisine des Fleurs, tél. : 04 92 11 06 94. www.la-cuisine-des-fleurs.com

Se restaurer
À Bormes les Mimosas
Restaurant l’Escoundudo, un merveilleux endroit situé au 2 ruelle du Moulin.
Formule à 16 € et excellent menu à 36 €.
Tél. : 04 94 46 42 56.
À Mandelieu-La Napoule
L’Oasis, 2 étoiles au Michelin, une cuisine subtile où se mêlent saveurs d’Asie et de Méditerranée. Menu-carte déjeuner à partir de 56 €.
Tèl. : 04 93 49 95 52. www.oasis-raimbault.com

Où dormir en chambre d’hôte
À Bormes-les-Mimosas 
Les Plumbagos
Presque tout en haut du vieux village, trois chambres d’hôtes indépendantes avec vue imprenable surplombant la nature et la mer. Grand jardin et piscine, à partir de 105 €. Tél. : 06 09 82 42 86
www.lesplumbagos.com
Au Plan de la Tour, à 7 minutes en voiture du centre de Sainte-Maxime.
L’Amandari. Ancienne bergerie, au coeur d’un jardin paysager. 5 chambres calmes, décorées avec goût, piscine, patio, salon de musique, terrasses, solarium. À partir de 70 €.
Tél. : 04 94 43 79 20. www.provence-holidays.com 
À Sainte-Maxime 
Villa Akwaba
Chambres d’hôtes, à partir de 90 €, ou location d’une vaste villa. Tél. : 04 94 96 46 20. www.mavilla.net 
À Saint-Raphaël
La Popinière
Les 4 chambres ouvrent toutes sur une terrasse privée en rez-de-jardin et offrent une vue sur la piscine nichée au coeur d’un jardin méditerranéen. À partir de 58 € (2 pers.) Tél. : 04 94 83 84 29. www.la-popiniere.com
À Tourrettes sur Loup
Histoire de Bastide
Dans cette chaleureuse Bastide authentique tout a été pensé pour le confort et le bien être afin que chacun de vos séjours soit une histoire inoubliable. Toutes les chambres s’ouvrent sur un jardin d’oliviers, à partir de 150 € Tél. : 04 93 58 96 49. www.histoiresdebastide.com
À Grasse
La Bastide des Anges
Magnifique maison construite au 18ème siècle, entièrement rénovée en respectant l’esprit provençal de cette ancienne demeure.
Deux suites indépendantes (Jasmin et Lavande). La vue, superbe,  offre un paysage panoramique des collines de Grasse, jusqu’à la baie de Cannes. À partir de 115 €. Tél : 04 93 36 47 16. www.azur@bastidedesanges.com

Survol en hélicoptère
Un excellent moyen de prendre de la hauteur et d’admirer l’azur et sa Côte.
Renseignements : www.azurhelico.com

Voir, visiter
Bormes les Mimosas
Pour tout savoir sur le mimosa, Gérard Cavatore qui possède une extraordinaire collection vous fait visiter sa pépinière du lundi au vendredi. Tèl. 04 94 00 40 23. www.pepinieres-cavatore.fr

Le Rayol-Canadel
Domaine du Rayol ou Le Jardin des Méditerranées. Le célèbre paysagiste Gilles Clément invite aux voyages en recréant des jardins du Chili, d’Australie, d’Afrique du Sud, des Canaries… sur 20 hectares dont 7 sont jardinés . Tèl. 04 98 04 44 00. www.domainedurayol.com

Mandelieu La Napoule
Le Château de La Napoule, ses “Jardins Remarquables” et ses terrasses surplombant la mer. Un château restauré par l’artiste américain Henry Clews et sa femme qui en firent un lieu surprenant, empreint d’humour et de sensibilité art-nouveau. Tèl. : 04 93 49 95 05. www.lnaf.org

Grasse
Entrez dans l’univers du parfum et participez à un atelier de création de parfum.
Parfumerie Fragonard, tél. : 04 93 36 44 65. www.fragonard.com

A lire
Côte d’Azur éd. Hachette, le Guide du Routard, 11,90 €.
Le Var éd. Gallimard, Encyclopédie du Voyage, 27 €.
Alpes Maritimes éd. Gallimard, Encyclopédie du Voyage, 27 €.
Côte d’Azur-Monaco éd. Le Petit Futé, 11 €.
Côte d’Azur éd. Hachette, Guide évasion 14,50 €.
Côte d’Azur Guide Bleu Hachette 21,50 €.