Ford: Des prototypes oubliés

Avant-hier, en parcourant le web, nous sommes tombés par hasard sur deux prototypes Ford plus ou moins oubliés, dont nous regrettons toujours qu’ils n’aient pas été construits. C’est pour cette raison que nous avons pensé vous présenter de temps en temps des prototypes formidables, mais (presque) oubliés, et vous en parler. Aujourd’hui, je vais commencer par une voiture dont les gamers parmi vous se souviendront sûrement : il s’agit de la Ford GT 90.

Ford GT 90 

La Ford GT 90 a été présentée par Ford au salon de l’automobile de Détroit en 1995. Comme l’indique le nom GT, le design est bien sûr un hommage à la légendaire Ford GT 40, par exemple sous la forme des prises d’air à l’avant ou des portes papillon. Mais en même temps, elle était surtout la première voiture à présenter la nouvelle philosophie de design “New Edge” de Ford. Le design du “New Edge” est le même que celui que nous avons appris à connaître dans la nouvelle Ford Focus de 1998 : Beaucoup de formes triangulaires, d’arcs qui se croisent, et la “création d’une tension de surface en ajoutant des plis et des bords à des formes douces”. Pour les personnes normales, la caractéristique la plus frappante de la Focus était probablement simplement les phares.

Concept de la GT 90

Quoi qu’il en soit, la Ford GT 90 a été le premier concept-car à porter ce langage de conception et plutôt : elle a été présentée par Ford un peu modestement comme la ” super-car la plus puissante du monde “. Les ingrédients pour cela étaient également appropriés : sous le capot sommeillait un V12 de 6 litres, qui brûlait 537 KW (730 ch) sur la route grâce à quatre  turbocompresseurs Garret T2. Le système d’échappement serait devenu si extrêmement chaud que les parties de la carrosserie auraient pu fondre. Par conséquent, la zone autour du système d’échappement a été recouverte de plaques de céramique, semblables au bouclier thermique d’une navette spatiale.

Moteur

Comme la voiture elle-même a été assemblée en 6 mois seulement et qu’il s’agissait avant tout d’un concept car, certaines pièces ont été empruntées à d’autres voitures. Le moteur, par exemple, a été assemblé à partir de deux V8 de 4,6 litres provenant de la Lincoln Mark VIII, en prenant les 6 cylindres arrière du moteur, en “coupant” les deux avant, pour ainsi dire, puis en bridant les deux moteurs ensemble. La boîte de vitesses à 5 rapports, quant à elle, a été reprise de la Jaguar XJ 220.

Carrosserie

n ce qui concerne la carrosserie, on a également fait appel à la haute technologie : la GT 90 a été construite autour d’une monocoque en aluminium et tous les panneaux de la carrosserie ont été réalisés en fibre de carbone. Tout cela, combiné à un poids d’environ 1,4 tonne et au puissant moteur installé au milieu, permettait d’obtenir des performances décentes : la G T90 bouclait le quart de mile en 10,9 secondes avec une vitesse de pointe de 225 km/h, et la vitesse maximale était atteinte à 378 km/h. Le sprint standard de 100 km/h a été réalisé en 3,1 secondes environ.

Jamais mise sur route

Malheureusement, la GT 90 n’a été construite “que” comme banc d’essai pour les nouvelles technologies et les nouveaux concepts de design et n’a donc jamais été produit en série. Toutefois, en raison de la demande particulièrement élevée, la Ford GT a été construite ultérieurement, notamment en 2002, comme une réédition rétro de la légendaire GT 40, d’abord en nombre strictement limité, puis en plus grand nombre. Et même si la GT 90 n’a jamais été mise sur la route, certaines de ses parties l’ont été : une version perfectionnée du moteur V12 conçu pour elle a été transplantée dans un autre prototype et, de là, perfectionnée pour la route. Mais la prochaine fois, nous nous intéresserons à un autre prototype (presque) oublié.